Test de Cooper: qué es y cómo hacerlo

Test de Cooper

Tal vez para algunos resulta familiar el Test de Cooper, y lo recuerdan como uno de sus malos momentos en el colegio. Pero, para otros puede pasar inadvertido. En cualquier caso, vamos a hablar un poco más sobre este tipo de test, cómo realizarlo y los resultados obtenidos.

¿Qué es?

Es una prueba de resistencia que se realiza para medir la capacidad aeróbica y consiste en recorrer la mayor distancia posible, corriendo o caminando durante 12 minutos, y manteniendo una velocidad constante. Esta es una prueba bastante exigente, que tiene como finalidad llevar al máximo tanto la capacidad física, como la respiratoria y cardiovascular del individuo, hasta llegar cerca del agotamiento. Por ello, cada persona debe realizarlo de acuerdo a la edad y condición física, pero siempre teniendo en cuenta que deben hacer su mayor esfuerzo, ya que es una prueba para el organismo. Y recuerda, el Test de Cooper no es un programa de entrenamiento, así que no se debe realizar con frecuencia.

Origen del Test de Cooper

Debe su nombre al médico que lo desarrolló, el Dr. Kenneth H. Cooper, quien lo presentó en el año 1968. En ese momento, Cooper prestaba servicios en el ejército de los Estados Unidos, así que, en su condición de Coronel y médico, decidió crear un test para evaluar las condiciones físicas de los soldados, de un modo sencillo, económico y efectivo. De allí nació la idea de realizar una prueba, solo corriendo durante 12 minutos, en una zona plana y a una velocidad constante. Además, creó las tablas con los valores e indicadores para medir la capacidad aeróbica. 

Dr. Kenneth H. Cooper

Desde entonces, este test ha sido muy utilizado, tanto en instituciones públicas como privadas, por personas que llevan una vida cotidiana normal y para realizar pruebas a individuos que necesitan una buena condición física para llevar a cabo su trabajo, como bomberos, agentes de seguridad, policías, deportistas, entre muchos otros.

En principio, el test fue ideado para hombres jóvenes, pero debido a su gran difusión, fue ampliado para varios grupos de edad y para las mujeres.

Tablas de análisis de resultados

Las tablas que configuró el doctor Cooper para la realizar el test, contienen valores indicados según la edad y el sexo del individuo. Las categorías de edad incluyen varios rangos, también están las categorías de la condición física y la cantidad de metros recorridos. De acuerdo a cada rango de edad y cantidad de metros, será el resultado de la capacidad aeróbica. Las distancias varían de acuerdo al sexo, siendo menores para las damas.

Resultados del Test de Cooper

Los datos de la tabla son: edad, sexo, distancia y capacidad física (Muy buena, buena, regular, mala y muy mala)  

Menos de 30 años: 

  • Hombres: Muy buena más de 2800 m, Buena: 2400-2800 m, Regular: 2200-2399 m, Mala: 1600-2199 m, Muy mala: menos de 1600 m
  • Mujeres: Muy buena: más de 2700 m, Buena: 2200-2700 m, Regular: 1800-2199 m, Mala: 1500-1799 m, Muy mala: menos de 1500 m

De 30 a 39 años: 

  • Hombres: Muy buena más de 2700 m, Buena: 2300-2700 m, Regular: 1900-2299 m, Mala: 1500-1899 m, Muy mala: menos de 1500 m
  • Mujeres: Muy buena: más de 2500 m, Buena: 2000-2500 m, Regular: 1700-1999 m, Mala: 1400-1699 m, Muy mala: menos de 1400 m

De 40 a 49 años: 

  • Hombres: Muy buena más de 2500 m, Buena: 2100-2500 m, Regular: 1700-2099 m, Mala: 1400-1699 m, Muy mala: menos de 1400 m
  • Mujeres: Muy buena: más de 2300 m, Buena: 1900-2300 m, Regular: 1500-1899 m, Mala: 1200-1499 m, Muy mala: menos de 1200 m

De 50 años o más: 

  • Hombres: Muy buena más de 2400 m, Buena: 2000-2400 m, Regular: 1600-1999 m, Mala: 1300-1599 m, Muy mala: menos de 1300 m
  • Mujeres: Muy buena: más de 2200 m, Buena: 1700-2200 m, Regular: 1400-1699 m, Mala: 1100-1399 m, Muy mala: menos de 1100 m

Usos del Test de Cooper

Este tipo de prueba se ha convertido en una importante y económica herramienta para muchos, desde personas que llevan una vida con poco esfuerzo, hasta deportistas y trabajadores que requieren de esfuerzo físico. De hecho, aunque no es un dato exacto, también se usa para calcular el V02 máx de un individuo, que no es otra cosa que “el volumen máximo de oxígeno que puede procesar el organismo durante un ejercicio”. Es importante resaltar que, para obtener el valor exacto del VO2 máx, existe un examen llamado espirometría y una prueba de esfuerzo.

Usos del Test de Cooper

Con esta prueba es posible ir estimando el progreso que se obtiene cuando se tiene un plan de entrenamiento.

Recomendaciones para realizar el Test de Cooper

  • Es importante tratar de mantener la misma intensidad y velocidad durante toda la prueba.
  • Es necesario realizar ejercicios de estiramiento muscular antes de iniciar y después de terminar la prueba.
  • Este test no debe ser realizado por individuos en condiciones de obesidad, diabéticos, con problemas respiratorios, asmáticos, fumadores, hipertensos o que sufran enfermedades cardiovasculares. 
  • Se recomienda a quienes sospechan o padecen de algún tipo de enfermedad, consultar a su médico antes de someterse a la prueba. También los menores de 18 años, deben realizar la prueba con cuidados especiales.
  • En el caso de las mujeres, no deben realizar la prueba durante el período de la menstruación. Del mismo modo, no está permitido en el caso de extracciones dentales, fiebre o gripe. En estas circunstancias, luego de una semana de la recuperación se puede realizar el test. 
  • El uso de calzado adecuado es muy importante, debe ser ergonómico y liviano. 
  • El área para realizar la prueba, debe ser lo más plana posible. 
  • Al finalizar la prueba, es importante ir bajando la intensidad lentamente hasta alcanzar un ritmo respiratorio y cardíaco normal.   
  • Es importante tener algún dispositivo o referencia para medir la distancia de la zona, así como el tiempo transcurrido. En la actualidad, todo resulta mucho más sencillo, gracias a los dispositivos electrónicos que cuentan con GPS, cronómetros y medidores de velocidad.

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